Rapport secret américain: le piège de la dette de la Chine aux portes de l'Australie

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Les prêts chinois valant des centaines de milliards de dollars contraignent les plus petits pays voisins de l'Australie à des dettes insoutenables et donnent à Pékin un levier économique crucial pour acquérir une puissance stratégique et militaire, prévient un nouveau rapport indépendant écrit pour le Département d'Etat américain.  

Le rapport américain identifie 16 États vulnérables à la soi-disant «diplomatie de la dette» et à la coercition économique de la Chine, notamment :

  • le Vanuatu
  • les Philippines
  • le Cambodge
  • le Laos
  • la Thaïlande 
  • la Malaisie 
  • le Sri Lanka 
  • les Tonga  
  • la Micronésie 

Dans une interview, le co-auteur et boursier de Harvard Kennedy School, Sam Parker, a déclaré: "La Chine prête des centaines de milliards à des pays qui n'ont souvent pas les moyens de rembourser, et elle voudra quelque chose en échange de cet argent."  

Le modèle économique public-privé de la Chine lui permet de convertir la dette économique en influence stratégique et en actifs 

Le document américain, daté du 27 mars 2018, est issu d'une version classifiée antérieure écrite confidentiellement l'année dernière pour le Commandement du Pacifique des États-Unis. 

Selon le rapport américain, la diplomatie des dettes est "susceptible de jouer un rôle important dans la campagne multiforme menée par la Chine pour éroder les avantages stratégiques" de l'Amérique et de ses alliés et de modifier l'équilibre du pouvoir en Asie.

Le Vanuatu est déjà "profondément endetté" vis-à-vis de la Chine et Pékin "se positionne pour capitaliser sur la détresse fiscale imminente des pays insulaires du Pacifique", indique le document.

La grande majorité de l'aide au développement de la Chine provenait de prêts plutôt que de subventions comme la plupart des aides australiennes et occidentales.

En janvier, les médias chinois ont qualifié l'Australie de "suzerain arrogant" après que la ministre du Développement international, Concetta Fierravanti-Wells, eut accusé la Chine d'essayer d'acheter de l'influence parmi les nations insulaires du Pacifique et de construire des routes inutiles.

Les entreprises publiques chinoises ont une souscription implicite par le gouvernement et peuvent parfois investir au-delà de raisons économiques pures pour obtenir un avantage stratégique pour la Chine, contrairement aux entreprises des démocraties libérales qui font face à la discipline de marché et opèrent indépendamment du gouvernement.

 

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